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佛教中的送子天神

2016-12-13 10:07:53 来源:中国民族报 作者:萧学禹 责任编辑:菩提精舍 阅读:

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  佛教中有许多送子天神,他们不光要充当妇女和孩童的保护神,还承担着为人类添丁增嗣的任务,人们最为耳熟能详的莫过于送子观音和送子娘娘。

  香火最旺的就是送子观音。这是观音菩萨33种形象之外中的一种,通常怀抱,或膝前站立孩童。《观世音经》云,观世音菩萨能满足众生生儿育女的愿望,求男得男,求女得女。

  关于观世音菩萨的形象,在印度佛经中被称为善男子,印度和我国早期造像中,观音被塑造成蓄须的男子像。南北朝时期,一些造像的面部和服饰上开始具有女性特征。到了隋唐时期,演变为非男非女像。唐代之后,观音的形象完全女性化了,相貌端庄慈祥,手持净瓶杨柳,一副大慈大悲的菩萨模样。形象婉约妩媚,动态欹斜玉立,面相丰颐,颈饰璎珞珠宝,服饰华丽,立于莲座之上。

  最接地气的是送子娘娘。她原先不是什么“娘娘”,只是一位专吃人间小孩的“母夜叉”,是婆罗门教中的一个恶神,又名鬼子母神、欢喜母,梵文音译诃利帝母。皈依佛法后,成为妇女儿童的保护神,是我国佛教徒心目中的一位专职送子娘娘。大足石刻中有她的神像,造型为汉化后的贵妇人形象,左手抱一小孩,代表送子送福。

  金刚亥母,藏名称“多吉帕姆”,意译为猪头女身,是藏传佛教中著名的空行母,胜乐金刚的明妃。在藏传佛教中被喻为战神、隐身神,更是主管生育之神,广受崇奉。金刚亥母像的显著标志是头部有一猪头形象,或者乘坐七只猪拉的战车,或以猪为座骑。

  吉祥天母,是一尊起始于古印度神教中的女性神形象,名符其实的妇女儿童保护神,主要在密教中被保留了下来。在藏传佛教中,吉祥天母是一个相当重要的女性护法神,被认为能给人以智慧和幸福。藏密各教派大小寺院均供养吉祥天母像,香火不断。距拉萨不远的圣母湖畔的吉祥天母像,是历世达赖喇嘛一生中至少亲自前往与其对话的全藏保护神。

  造像有两种形象:高贵文静型和愤怒型。高贵文静型,肤色洁白,头上发髻高耸,头戴花冠,耳戴大环,三只细长的眼睛流露出和善的目光。身穿大红袍,脚下穿红靴,坐于莲座之上。右手持长羽箭,左手端盛满珠宝的碗。

  愤怒型的造像多丑陋、吓人,身色蓝,戴骷髅冠,红发。三目圆睁,龇露虎牙。左耳环为狮子,右耳环是蛇。上身披人皮,下身披虎皮。最重要的标志是她侧身坐在骡子上,骡子的屁股上长了一只眼睛,故又被称为“骡子天王”。

  汉地将吉祥天母尊称为大功德天,其造像端庄美丽,后妃装束,两只手(或四只手)一手持莲花,一手洒金钱,有两只白象相伴,这是汉地吉祥天母的典型象征。其座下除莲花外,还有金翅鸟和猫头鹰。

  在一些藏传佛教徒的眼里,大肚弥勒菩萨也是生育之神,能让夫妇关系和睦,家庭美满,特别受新婚夫妇供奉。大肚弥勒菩萨,就是未来佛,也叫弥勒佛或弥勒菩萨,汉地习惯叫作大肚弥勒佛,安置在天王殿的正中间。是唯一拥有弥勒菩萨和弥勒佛两种称谓的佛教尊神。在汉地寺院,是最为常见的财神。

  包括送子天神在内,佛教艺术中的许多佛菩萨塑像,都是多手多臂多面形象,原因是他们一专多能,身兼数职,承担着多项任务,根据事业不同,增添了功能器官,所以显示出“多面手”形象。

  (作者系兰州交通大学艺术设计学院兼职教授、甘肃省作家协会会员,甘肃省政协人口资源环境委员会办公室调研员)
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