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龙树菩萨

2018-11-22 15:48:46 来源:藏经阁佛教印经网 作者: 责任编辑:无无明 阅读:

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龙树(人名)菩萨名。旧称,那伽曷树那,那伽阿周陀那N&amacron;g&amacron;rjuna,生于阿周陀那下,故名阿周陀那。以龙成道,故字曰龙。新称,那伽阏剌树那。译为龙猛。佛灭后七百年出世于南天竺(摩诃摩耶经下),马鸣弟子迦毗摩罗尊者之弟子,提婆菩萨之师也(付法藏传五)。入龙宫赍华严经,开铁塔传密藏,显密八宗之祖师也。龙树传曰:"龙树菩萨者,出南天竺梵志种也。(中略)其母树下生之,因字阿周陀那。阿周陀那树名也,以龙成其道,故以龙配字,号曰龙树也。"西域记八曰:"那伽阏刺树那菩萨,唐言龙猛,旧译曰龙树,非也。"

著名的大乘佛教论师,在印度佛教史上被誉为"第二代释迦",大约活跃于公元一五〇年至二五〇年之间,他首先开创空性的中观学说,肇大乘佛教思想之先河。以《中论》及《大智度论》最为著称。

龙树广泛影响了大乘佛教各宗派,中观派以他为创始者,瑜伽行唯识学派与如来藏学派也多以他的著作来证明本身宗义的正确。在汉传佛教中享有"八宗共祖"[2]的称号。在藏传佛教中,与其大弟子提婆(亦名圣天)同被列入为佛教的二胜六庄严之一。密宗也以他为传承上师之一,列名八十四大成就者中。
基本含义
大乘佛教认为:

龙树菩萨是大乘佛教史上的第一位伟大论师,传说寿高一百五十(或说二百),著有大量的大乘论典,其中最主要的有《中论》、《大智度论》、《十住毗婆沙论》等。《中论》阐发缘起性空的深义;《大智度论》采取中道立场来彰显般若真理;《十住毗婆沙论》则以深远的见解来宣扬菩萨之大行。

然而,龙树菩萨年轻时,因自负多智,而破僧团和合,毁坏正法戒,令弟子皆着黄袍,以示所带领之僧团与众不同,又向国王夸耀自己已经圆满了佛果,这在鸠摩罗什著的龙树传里面都有清晰明确的记载,龙树菩萨开创了大乘佛教第一个僧团,为大乘的振兴做出了卓越的贡献。

相关章句,摘录如下:

立师教诫更造衣服。今附佛法所别为异。方欲以无所推屈表一切智相。择日选时当与诸弟子。受新戒着新衣便欲行之。

......

王召问之。汝是何人。

答言。我是一切智人。《龙树传》

《智度论》二曰:"问曰,有一切智人。何等人是。答曰是第一大人三界尊。名曰佛"。

至尊释迦牟尼佛传法之偈:法本法无法,无法法亦法。今付无法时,法法何曾法?

十四祖龙树尊者传法偈:为明隐显法,方说解脱理。于法心不证,无瞋亦无喜。

然而,龙树菩萨年轻时,因自负多智,而破僧团和合,毁坏正法戒,令弟子皆着黄袍,以示所带领之僧团与众不同,又向国王夸耀自己已经圆满了佛果,这在鸠摩罗什著的龙树传里面都有清晰明确的记载,龙树菩萨开创了大乘佛教第一个僧团,为大乘的振兴做出了卓越的贡献。

相关章句,摘录如下:

立师教诫更造衣服。今附佛法所别为异。方欲以无所推屈表一切智相。择日选时当与诸弟子。受新戒着新衣便欲行之。

......

王召问之。汝是何人。

答言。我是一切智人。《龙树传》

《智度论》二曰:"问曰,有一切智人。何等人是。答曰是第一大人三界尊。名曰佛"。

这里又向国王夸耀自己已经圆满了佛果,明显就是编辑这些话的人一个错误了

请看具体原因了

这里从龙树菩萨传看

大龙菩萨见其如此。惜而愍之即接入海。于宫殿中开七宝藏发七宝函。以诸方等深奥经典无上妙法授之龙树。龙树受读九十日中通练甚多。其心深入体得实利。龙知其心而问之曰。看经遍未。答言汝诸函中经甚多无量不可尽也。我所读者已十倍阎浮提。龙言如我宫中所有经典。诸处此比复不可知。龙树即得诸经一箱。深入无生三忍具足。龙还送出。时南天竺王甚邪见承事外道毁谤正法。龙树菩萨为化彼故躬持赤幡在王前行。经历七年王始怪问。此是何人在我前行。答曰我是一切智人。王闻是已甚大惊愕而问之言。一切智人旷代不有。汝自言是何以验之。答言欲知智在说王当见问。王即自念我为智主大论议师。问之能屈犹不足名。一旦不如此非小事。若其不问便是一屈迟疑良久。不得已而问之。

这里可以看见,龙树菩萨回答王说,答曰我是一切智人的时候,龙树菩萨已经深入无生三忍具足,为了度王用的智慧的巧妙的回答,并不是说龙树菩萨不知道一切相智人是佛智,也不是龙树菩萨在大妄语了,而是巧妙的智慧的度王回答的话了

在大智度论中说的一切智人是佛,其实就是大般若经中说的一切相智是佛智的意思了

大般若经

佛言:"善现,一切智者,是共声闻及独觉智。道相智者,是共菩萨摩诃萨智。一切相智者,是诸如来、应、正等觉不共妙智。"

佛言:"善现,知一切法皆同一相,谓寂灭相,是故名为一切相智。复次,善现,诸行、状、相能表诸法,如来如实能遍觉知,是故说名一切相智。"

这里还有一个大菩萨度众生可以智慧巧妙说一切智人的例子了

仁王护国般若波罗蜜经

"复次,德慧菩萨以四无量心,灭三有瞋等烦恼,住于忍中,行一切功德故,以五阿僧只劫行大慈观,心心常现在前,入无相阇陀波罗位,化一切众生。

"复次,胜达菩萨于顺道忍,以四无畏--观那由他谛、内道论、外道论、药方、工巧、咒术故'我是一切智人',灭三界疑等烦恼故'我相已尽',知地地有所出故名'出道',有所不出故名'障道'--逆三界疑,修习无量功德故,即入斯陀含位。复集行八阿僧只劫中,行诸陀罗尼门故,常行无畏观不去心。

所以龙树菩萨在用智慧巧妙度王的时候说我是一切智人并没有骄傲的大妄语了,而是在巧妙的以因缘等度王了

所以龙树菩萨以智慧巧妙度王说我是一切智人,应该是加双引号的,可惜古代没有标点符号,容易给谁误会龙树菩萨在大妄语说他是一切智人的话了,所以要看清楚了
菩萨圣诞
农历七月廿四日是龙树菩萨圣诞日。

龙树菩萨(梵文:Nāgārjunabodhisattva),又译龙猛、龙胜,在印度佛教史上被誉为"第二代释迦",大约活跃于公 元一五〇年至二五〇年之间,他首先开创空性的中观学说,肇大乘佛教思想之先河。龙树菩萨是大乘佛教史上第一位伟大论师,也因此成为汉传佛教和藏传佛教共同的祖师。龙树被密宗奉为祖师,有两方面的原因:其一,密宗的教理思想中采用了不少大乘中观的学说思想。其二,密宗经典宣称,龙树曾在南天竺的黑峰山铁塔中由毗卢遮那佛(大日如来)亲授密宗教义,并受灌顶。龙树菩萨形象十分特殊,较易识别。他头顶有肉髻,是智慧的象征,头部周围有龙头,7个或9个不定,身披袈裟,两手结说法印,游戏坐姿,身旁有滤水壶,有时置有经书。在西藏寺庙,龙树常和圣天、无著、世亲、陈那、法称、功德光、释迦光一起供奉。这一组神像称为"六严二圣"。

关于师之入寂,据龙树菩萨传载,有一小乘法师,以嫉恨之故,不愿师久住于世,师知晓后,即入静室,行蝉蜕而去。另据大唐西域记卷十憍萨罗国条载,该国国王娑多婆诃归依师,师以妙药赠之,二人俱长寿不衰。王子欲早登王位,故乞请师自尽,师即以干茅叶刎颈,王因哀愁之故,不久亦命终。至于师之年寿,依十二门论宗致义记卷上、法苑珠林卷五十三等所说,皆谓师之年寿达于数百,其说实难采信;然若依南海寄归内法传卷一朝嚼齿木条及其他诸书所说师擅长药术之言,推测其年寿亦应在百岁以上。
主张介绍
龙树菩萨的主要立场,见于《中论》的主张,核心思想即在《中论》第一品第一颂的"八不偈"中:"不生亦不灭,不常亦不断,不一亦不异,不来亦不出。""八不偈"是基于缘起法的本质而说,所以称为"八不缘起"或"八不中道"。因为缘起法的本质是空,空即无碍,不落入空有二边,即为中道,《中论》之名即是以其阐明中道而得。一般人观察世界的状态,皆用生灭、常断、一异、来出作为固定的观念,所以有外道的常见及断见,凡夫的我执与小乘的法执;中道则基于缘起法为第一义谛,了知世间的真相莫不依因待缘而起,所以是空无自性的。然而,从俗谛上看,依旧呈现缘生缘灭的现象,却不知一切法空无自性。凡夫若执著缘起幻有的世界为实在或虚无,便落入外道的境界;又若以缘起的世界虽为幻化不实,不能如实知缘起性空,反而以为观缘起法而入涅盘境界为另一种实在,便落于小乘境界。
成就评价
龙树菩萨开创的中观学说,令小乘学者大为折服,大乘学者也都奉为圭臬。他的学说由鸠摩罗什翻译、介绍到中国来,大乘空宗的思想因而得以弘扬、光大,影响深远。中国大乘八宗,都一致尊奉龙树菩萨为共同的祖师。
圣者略传
诸位大德都曾用"彻见甚深义之圣者龙树菩萨"之美称向尊者表示过由衷的赞叹!圣者龙树菩萨,是于过去无边无量劫中发心,并于众多无量大劫中精勤不断地积累二资,又于不可言说的世间界中利益无量众生,为了此间刹土佛法的兴盛而应世化现的。佛陀也曾亲口授记过有关圣者龙树菩萨降临于此娑婆世界,并广弘佛法的内容。有关佛陀授记龙树菩萨为此间刹土佛法之兴旺而出世,并依照发心在佛陀示现涅盘,佛法趋于衰落的生死存亡之际,及时应化出世,并广弘佛法的经过,(在众多经续中都有所记载。)关于发心的具体情形,在《大云经》中描述道:"于无量无边大劫之前,转身为一号称'大精进龙'之圣主大国王,并面谒龙灯如来。尔时,于龙灯如来座前以无量供品广作供养,且抛洒一撮无价之宝并厉立宏愿:于未来世释迦如来教法没落之时,吾将出家,三次发大法音,为正法而舍己之身寿。"经中的文字,绘声绘色地描述了(圣者当初)发心立誓于此刹振兴佛法的经过。

遵照当初的发心,在本师大能仁释迦佛住世期间,一位被誉为"举世见而生喜之离车子(又译离遮毗族,古代印度一氏族名)童子"也诞生于世,释迦佛在如海般众多的眷属当中,极力称叹这位童子的广大功德,并预言道:在我涅盘后四百年之时,(他)将转世为圣者龙树且广弘佛法。

《楞伽经》中云:"南方碑达国,有吉祥比丘,其名呼曰龙,能破有无边,于世宏我教,善说无上乘,证得欢喜地,往生极乐国。"

《文殊根本续》云:"于吾灭度后,四百年之时,比丘龙出世,于教信且利,证得欢喜地,住世六百年。彼圣者修成,孔雀佛母(五部陀罗尼之一)咒,且通诸经论,无实甚深义。弃身离世后,往生极乐刹。最终决定得,正等觉果位。"

《金光明经》中也对"举世见而生喜之离车子童子"予以了高度赞叹,并进一步指出,该童子也即后来的大圣者龙树菩萨。

《入中论注疏》中引用《圣大云经一万二千颂》中的内容说道:"阿难,吾灭度后,满四百年,此'举世见而生喜之离车子童子'转身为比丘,其名曰龙,广弘我教法。后于极净光世界成佛,号智源光。"

《大法鼓经》云:"举世见而生喜之离车子童子,于大师灭度后,人寿八十岁,教法衰微时,转生为名含大师德号之比丘,广弘圣教,,满百岁后往生极乐世界。"

《时轮金刚后续》中,也对该大圣者利益正法及众生的丰功伟绩作过授记。

以上所列举的,只是众多授记中的代表而已。圣地印度的智者们一致公认:有关授记大圣者龙树的经续多达百种。

至于大圣者龙树的出生年月,从佛陀描述如来灭度后,受持佛教者们出世情形的正量语中便可一见分晓。

《悲华经》中云:"有问:如来灭度后,何人当受持正法?阿难,迦叶比丘与汝二人,当于四十余年中受持吾之正教。"

正如此等授记所言,在佛陀示现涅盘之后,上座大迦叶、阿难尊者与上座优婆离(释迦牟尼佛十大弟子之一。初次结集口诵律藏的上座,故说为持律第一)三者,将佛陀言说的所有三藏教义进行了结集。第一次结集不但抑制了正法在世间界的衰落,并且令佛法更加兴旺昌盛。

其后,大迦叶尊者趋入涅盘,阿难尊者一如既往地护持正法长达四十年之久,并令正法越发兴盛。自此依次直至大善见尊者之间的七代付法藏师(传承释迦牟尼教法的最初七代祖师:饮光 [迦叶尊者]、庆喜 [阿难尊者]、麻衣 [奢搦迦尊者]、小护 [近护]、有愧、黑色和大善见),都为正法的经久不衰、繁荣光大作出了不朽的功勋。

之后,正值佛陀灭度百年之际,以暴行比丘[又名毗舍离比丘]为首的众多人等,肆无忌惮地鼓吹宣扬"如法(持有)金银"等违背戒律的十非事。使白法方的天尊们不由得哀叹道:"佛法遭遇了重创啊!"并在极度的忧伤中哀号不已。悲号声响彻了整个瞻部洲、四大王天以及三十三天等上天界。

正当白法方的天尊们深陷忧愁哀伤境地而不能自拔之际,魑魅魍魉中却此起彼伏地回荡着一片片欢声笑语。

(于此危急关头,)依照往昔的发心与愿力,阿育王横空出世。以其为施主,聚集上座耶舍等七百阿罗汉,厉力灭除邪说,以大悲善逝所宣之律藏为准则而进行了第二次结集。

此时,白法方的天尊们才心满意足地发出了欢畅的笑声。

随着五浊恶世的来临,众生福报日渐衰退,与佛法戒律相抵触的各种邪说大行其道,尤其是声闻十八部的分裂,导致教内各派固持己见,纷争不合现象比比皆是。大家都师心自用地认为:"只有自宗才是真理的持有者,其他宗派的见解都是愚痴荒谬之说。"

无休止的激烈争斗,蹉跎了宝贵的光阴,也使如理如法闻思戒律、专心致志修持禅定的修行者数量骤然陡减。

在声闻乘的众多学说言论中都公然宣称:"大乘佛法并非佛所宣说!"随着异端邪说的广为流传,佛法陷入了低迷的谷地。

以大悲世尊的发心与愿力,终于使莫衷一是的人们得到并睹见《哲哲国王梦兆授记经》:"迦叶佛告曰:哲哲王,汝之梦兆乃释迦佛教法历程之先兆。"

关于哲哲国王的梦境,在《佛说给孤长者女得度因缘经》中描述道:"于迦叶佛时,施主哲哲王偶感十梦:一者梦见有一象王从窗牖出,身虽得出,然尾为窗碍;二者梦见有一渴人井随其后;三者梦见以一升珍珠贸易于等量沙尘;四者梦见栴檀香木与常木等值;五者梦见悦意园中华果茂盛,忽为他人不予而掠;六者梦见大香象为诸小象刁难;七者梦见有一猕猴身有粪秽,将其所染污于他众;八者梦见猴王灌顶加冕大典;九者梦见整块布匹,为十八人各各执夺,各人手中所获均完整不破;十者梦见有多人众聚集一处,互相斗争论竞是非。

此等十梦令大王颇感忧患,生大怖畏。遂问于迦叶佛,佛言:'如所得梦非汝王有损。乃未来世中人寿百岁时,真实圆满正等觉释迦牟尼遗法中,不净比丘弟子虽出家已,心犹贪著殿堂名利不能解脱,则为如王所梦有一象王从窗牖出,身虽得出,然尾为窗碍者所兆;如王所梦有一渴人井随其后者,(是彼遗法中有诸比丘,)虽身居庙堂,然未听受他人说法之兆;如王所梦以珍珠贸易沙尘者,是乃彼时声闻诸众为得饮食而与他人说法之兆;如王所梦栴檀香木与常木等值者,是乃彼时有诸声闻诸众,以佛经典,视同世间外道典籍之兆;如王所梦悦意园中华果茂盛,忽为盗匪所掠者,是乃彼时不习听闻诸众,以僧伽受用,施与谄媚诸在家众之兆;如王所梦大香象为诸小象刁难者,(是彼遗法中)有诸恶性比丘,压服彼等持戒有德比丘诸众之兆;如王所梦有一猕猴身有粪秽,将其所染污于他众者,是彼遗法中有诸破戒者,毁谤持戒有德比丘之兆;如王所梦见猴王灌顶加冕大典者,是彼遗法中愚痴无德比丘,反为僧中上首之兆;如王所梦整块布匹,为十八人各各执夺,各人手中所获均完整不破者,是乃释迦佛教法分十八部,虽复如是而佛教法亦未破坏之兆;如王所梦有多人众聚集一处。互相斗争论竞是非者,是释迦遗法以互相争斗竞辩而趋至隐没之兆。'"

得见此经之后,声闻十八部前嫌尽弃,进入了同心合力、携手并肩的阶段。他们终于明白:各教派之间,只是各自上座的方言有所不同,服饰打扮有细微差异而已。除此之外,在遵从佛陀训导,精勤修持三学,成就解脱果位方面,是完全一致的。闻思修行之风又开始恢复,佛法也因此而进入了一个全盛时期,这就是世人所称的第三次结集。

其后,佛教又逐渐趋向于衰落,特别是大乘佛教,更是呈徒有虚名、日薄西山之势。在佛陀涅盘四百年之际,大圣主龙树菩萨终于诞生于世。

龙树菩萨的降生地,为印度南方的碑达巴。当时,一位当地的大婆罗门[龙树菩萨之父]正苦于膝下无子。一天,他在梦中得到授记:如果向一百位婆罗门作法宴斋食,就会得到一个儿子。心急如焚的婆罗门赶紧照办,不久,一个男童[龙树菩萨]终于在期待的目光中出生了。

(令人扫兴的是,)相士却预言道:虽然婴儿的面相很贤善,但他的寿命却只有七天。(听到这一消息,原本欣喜若狂的父母一下子被打入了冰窖。不知所措之际,他们连忙)向相士讨教,希望能找到一个化解之方。(相士回答说:)"如果能向一百位婆罗门作法宴斋食,就会将寿命延至七个月;如果能向一百名比丘作法宴斋食,寿命就能增至七年。除此之外,就再也没有其他办法了。"(听完相士的回答,)黔驴技穷的父母也只好遵循此策。

随着七年期限的逼近,作父母的实在不能忍受眼睁睁地看见亲生儿子的尸体出现在自己跟前,经历白发人送黑发人的遭遇。不得已,只好将(年幼的龙树)和仆人逐出家门。

(主仆二人从此浪迹天涯,四海为家,经历了漫长而艰难的漂泊历程,)他们先朝拜了羯沙流波坭(梵文译音,意为空行,观音菩萨一古化身立像),随后又流落到那烂陀寺的罗睺罗门前。(历经沧桑的龙树心事重重,百感交集地)以婉转悠扬、令人心碎的腔调唱起了吠陀经。(哀怨的诵经声打动了)大婆罗门,他将菩萨童子请进了家中,并关切地询问事情原委。

(龙树菩萨)只得将自己的身世原原本本地娓娓道出。(大婆罗门听完后,出乎意料地回答说:)如果能够出家,就能免遭此难。(山穷水尽的龙树)连忙答应了将来出家的安排。

(大婆罗门罗睺罗)在坛城中授予(龙树菩萨)无量寿佛摧伏死主灌顶,并嘱咐他务必精进持诵密咒,特别是在第七年的最后一个晚上,更是要通宵达旦彻夜念颂。依此良策,终于使他摆脱了死主的围困。

八岁那年,他削发出家,不久便对一切世间学科,以及大小乘的所有经典通达无碍。

之后,他拜见了早已心灰意冷的父母,(意外的重逢,使二老喜出望外、信心倍增。)

他又向大婆罗门请求,希望能将其余的吉祥密集等众多密法予以传授。(一直对他暗中欣赏的)大婆罗门于是欣然将续部、耳传窍诀及教诫倾囊相赐。

随后,他又在亲教师前得受近圆戒,法号具德比丘。尊者以这种勇于进取的方式,在那烂陀寺圆满地听受了三藏四续的所有传承。最主要的是,由于历世以来一直受到至尊文殊菩萨的摄受,尊者此生也在文殊菩萨化现成天子形象的智宝菩萨前恭聆了所有显密胜法,并将本师释迦牟尼佛于此世间宣说的一切显密秘密奥义彻底了达于心。

此时,一场严重的饥荒正在四处蔓延,很多地方都呈现出一片赤地千里、饿殍遍野的悲凉景象。那烂陀寺僧众们的生存也面临着前所未有的困厄。(于此危急关头,)长老罗睺罗贤任命龙树菩萨担当那烂陀寺安居执事的重任,令其负责僧众们的饮食起居。

(受命于危难之际的)龙树菩萨慷慨应命。他在寺庙中以点金剂将大量红铜变为黄金,(并以此黄金)从无有饥荒的地区换回了稻谷、青稞等所有生活资具,使该寺僧众在十二年的饥馑中没有受到丝毫困扰。

随着时间的推移,失毁戒律的行为日益猖獗,并开始遍布各地,佛教内部的律藏受到了极其沉重的打击。(嫉恶如仇的龙树菩萨)不忍心(看到衰落场面的出现),于是将失坏戒律的数千僧人毫不容情地予以摈除,又为具缘诸众广为阐演三藏妙法,尤其是将律藏胜法作为彰扬重点。

有如当年世尊在鹿野苑,敷演四谛妙法一般。当时的智者们,将龙树菩萨三次出大妙法音中的第一次--兴利除弊、激浊扬清,整治戒律衰败之行,共称为"戒律大法音"。

此时,魔王波旬出世,并化现成名为"行乐比丘"的僧人。他撰写了大量污蔑诋毁大乘佛法的论典,使大乘佛教的见解与行为都面临着极大的威胁。龙树菩萨力挽狂澜,将各种讨伐邪说、遏恶扬善的理证广为传播,使荒谬邪见遭到了致命的迎头痛击,终致奄奄一息,甚而一蹶不振。

尊者乘胜追击,又向各道各阶层的具缘者广宣三藏妙法。一次,有两位少年也加入了闻法者的行列。(令人惊奇的是,)在他们周围,弥漫着一股浓郁而沁人心脾的芬芳,及至尊者身前,香味忽然消失。(尊者)问其原委,两位童子回答道:"我们是安止龙王的儿子,来到人间就需用果协喀檀香(马拉雅山所产的一种白旃檀)护身。"(龙树菩萨)又问道:"能给我一些这种檀香吗?"(龙子回答道:)"待我们请示父王之后,(才能答复于您。)"

随后,(二位龙子赶紧返回龙宫)向龙王禀报。(龙王回答说:)"如果龙树阿阇黎能光临龙宫,我们将予以供奉。"

(得知龙王的条件之后,具有远见卓识的)龙树菩萨瞻瞩到令龙界无量所化诸众能培植善根,以及迎请《般若十万颂》等经典的诸多必要,于是应邀前往龙宫。

以安止龙王等大力龙王为首的无数行善龙众,在向尊者供养了数不胜数的供品之后,便抓住时机祈求传法。

(诸龙之请正中尊者下怀,)龙树菩萨因势利导,向龙王及其眷属细致入微地解说了善妙佛法。(深感受益匪浅的)众位龙王(舍不得尊者就此离去,)便极力挽留尊者能常驻龙宫。

(尊者)婉言相拒道:"我此行的目的,是为了筹集修建千万佛塔的檀香(此处藏文原文本为粘泥,在布顿仁波切所著的《佛教史大宝藏论》中也有"药叉泥"之说,但结合上下文内容及其它资料,故改为檀香,望斟酌),以及迎请各类经函,实在没有空闲久住龙宫。不过我可以答应你们,将来我一定会重返龙宫的。"

众龙王(见劝说无效,遗憾之余,)只好将大量檀香、《般若十万颂》以及众多《陀罗尼经》恭送于尊者,令其携至人间。为了确保龙树阿阇黎能再次光临龙宫,诸龙王(心生一计,强烈)提出:"我们必须扣留经函后面的一小部分以作为质押。"

因为从龙宫迎请的《般若十万颂》的《常啼菩萨品》及《胜法品》缺漏,所以(后人)便将《般若八千颂》的最后两品,替换到《般若十万颂》中,因此,广略《般若经》最后两品的内容是完全相同的。

(回到人间)之后,龙树菩萨便利用从龙宫收集的珍贵檀香,建造了千万佛塔等(各种所依)。因为这一切都得宜于龙王的大力协助,所以,尊者从此便被世人尊称为"龙树菩萨[龙猛菩萨]"。

随后,尊者又前往里喀惹(印度一地名,盛产甘蔗),并利用点金术之所得广作布施。一对婆罗门老夫妇因得到大量(尊者)恩赐的黄金,而生起了无与伦比的信心,老婆罗门自愿担当起侍从的职责,并在尊者前闻听了佛法,死后转生为后来赫赫有名的大阿阇黎--龙菩提。

在龙树菩萨的带领下,星星点点的佛塔如雨后春笋般拔地而起。

一次,正当他准备将一块酷似铃铛的岩石变为黄金,一位度母化现的老妇人语重心长地提醒道:"只有修持佛法,才是事关重大的要举。你应当到吉祥山去修行。"(为了表达感激之情,)他在当地恭造了《度母修法仪轨》。

之后,龙树阿阇黎在印度中土六大城市的所有主要方位,又兴建了不胜枚举的佛殿、佛塔。并为演说佛法的各大上师修建了众多供养处。

他还为感召而至的瞻部洲大多数希求趋入佛法,并寻求法义者广赐深妙法义,特别是佛陀亲口所宣的那段教言:"深寂离戏光明无为法,犹如甘露法性吾已得,为谁宣说亦不可证悟,故当无言安住寂林中。"

因为世人极难彻底领会《般若经》之珍宝法义--实相空性,真实无谬的通达者绝无仅有。大多数人在听到此理后都惊恐不已,继而弃置不理。有的人虽然生起了信解,却将无有自性之义执着为单空,从而堕入了断边。

但是,如果不能晓悟空性之义,就无法行进于解脱与证达一切智智之道。(龙树菩萨)意识到这点后,为大悲心所驱使,情不自禁地发出了(令世人)通晓诸法实相均为缘起,在胜义中丝毫自性也不可成立,在名言中黑白业果无爽不欺,但二者之间却并不相违的中观贤妙道之大法音。

以"不生亦不灭……能说是因缘"等偈颂为内容,尊者撰写了《中观根本智慧论颂》及其支分--其他理集诸论[中观六论]。如实地将往昔世尊在灵鹫山赐演的《般若经》珍宝法义,在瞻部洲大力彰显,昭然示众,再一次发出了大乘妙法之音。智者们一致公认这次壮举,为大圣者龙树菩萨于瞻部洲所发三次大法音中的"第二次出大法音"。

考虑到更多所化诸众的利益,尊者决定起身前往北俱卢洲。途中偶遇一名孩童,尊者因孩童的"则达嘎"手纹,而授记此孩童将成为国王,随后又继续上路赶往北俱卢洲。

到达目的地后,尊者将衣服挂在衣杆上,然后开始沐浴。当他人准备将衣服取走时,尊者一反常态地高声疾呼:"那是我的!"不明就里的当地人便因此而将尊者称为"我所者"。

当北俱卢洲调化众生的事业圆满,尊者重返故土之时,曾被尊者授记将掌管王位的孩童已经成为了一名国王[乐行王]。尊者于是在乐行国王的供养殿中居住了三年,并尽心竭力地广弘精妙佛法。

遵循至尊度母的指点,尊者去往南方的吉祥山。在当地,他主修精髓妙法,并为以大弟子圣天、佛护等众多受持佛法大德为主的无边无量之人与非人众生,精勤不倦地惠赐了深广妙法。一如佛陀再次亲临人间一般,使正法更加欣欣向荣、蒸蒸日上。

为了令佛法永不衰落、恒常住世,尊者在金刚座建造了石网栏(依照印度的风俗,建造石网栏可以起防止大象的侵扰,起护卫的作用。至今,在金刚座仍可看到许多石网栏废墟。据《印度佛教史》记载:"金刚座的菩提树遭受大象损害时,在菩提树背后立两块石碑,因而多年无事。以后又被损害,在石碑上各立一手执棍棒的摩诃迦罗骑狮像,多年出生饶益。又被损害,于是周围用石格子围绕起来,外面建立一百零八座有神像的塔")与多达几百座的佛塔,还对吉祥米积塔(《红史》注释中说道:"吉祥米积塔,为印度东方靠近缅甸的林参城中心的一座佛塔。建造了围墙。"此废墟至今尚在。据《印度佛教史》记载:"……给吉祥米积的塔建立围墙,围墙内建立一百零八座佛殿。"由此可见,龙树菩萨当年所作的装饰,主要是修建围墙和佛殿)进行了装饰,又为诸位僧众修建了为数可观的经堂。并嘱托马哈嘎拉等护法承担起(守护正法的)事业,督促赞扎嘎、增禄天母等诸位财神,务必恭敬承侍供养护持正法的诸位大德及其眷属,以各种方式促进了正法的进一步繁荣兴旺。

尊者后半生的主要精力,都投入到在南方吉祥山如同世尊重返人间一般广转显密之轮上面。特别因撰著《赞法界论》等论著,而被人们共称为"第三次出大法音"。犹如佛陀当年一样,将无以数计的所化之众引入了大乘之道。使佛陀演说的了义经典之义稳如泰山、坚如磐石,不为他人所摧。

为了后世所调诸众的利益,尊者在一生中撰写了数目惊人的阐释三藏四续密意之论典,包括以理证之道宣说趋入佛法圆满精华大乘道之圆满菩提道次第的

《中观宝鬘论》、以教证而建立此道的《经集论》、结合道次第精要与佛陀教言的《稻杆经释》、包括《赞至尊了义文殊》等在内的《赞颂集》、《密集略修》、《经部修法集锦》、《菩提心释》、《圆满次第之五次第论》、《中观根本慧论颂》、《六十正理论》、《细研磨论》、《七十空性论》、《回诤论》、《亲友书》、《百智论》《令众生愉悦之十一颂》、《八粗堕》、《普贤行愿品合并本释》、《梦境如意宝语》、《布施语》、《出世语》、《八加行》、《智树论》、《规范论》、《养生篇》等阐释经续密意的论典,另外还有《显密道次第》、《四续本尊修法》等异彩纷呈、不拘一格的论著。

龙树菩萨的此等壮举,使佛法越发兴盛,也使魔王波旬及其眷属火冒三丈、嫉妒万分,甚至到了不堪忍受的境地。他想不出其他高招,只好钻入乐行王后的胎腹中(伺机作恶)。不久王后临产,生下一名为"具力"的太子。

(时光飞逝,斗转星移,具力太子在优越的环境中一天天长大了。一天,)母后将一件世间珍稀难得的无缝衣赠与(爱子,太子告诉母后:)"我现在先把它收藏起来,等到有朝一日我继位登基、治理江山之时再穿它。"母后无奈地告诉儿子:"你的父王与龙树阿阇黎已经成就了等寿金丹术,在阿阇黎没有圆寂之前,你父王是不会死去的。你这辈子恐怕没有希望继位执政了。"

(母后的一席话,使)具力太子生起了极大的忧伤,他抑制不住内心的失望,禁不住悲从中来、号啕大哭。母后连忙安慰道:"你用不着哭泣,(我倒有一个主意)。因为阿阇黎是一位安住于广大菩萨行境界的菩萨,如果你向他索要头颅,他必定会慨然施与的。(如果他圆寂,)你的父王也会因此而命终。这样一来,你就可以稳坐王位了"。

(听完母后的"高见",具力太子踌躇满志、跃跃欲试,)他迫不及待地赶到龙树菩萨身前,提出了索要头颅的要求。

大圣者龙树菩萨思索道:大悲世尊在因地时,也曾行持过布施头颅等菩萨难行。我也应当如此追循佛陀的足迹,继承佛陀的事业。为了慑服魔王波旬,为了利益后代众生,为了诸大佛子能生起勇气,我应当行此布施。想到这里,尊者爽快地答应了索要头颅的要求。

(王子喜不自禁,立刻挥起)宝剑,向尊者的头颅砍去,然而头颅却并没有被砍掉。尊者和蔼地向目瞪口呆的王子解释道:"往昔我在刈割茅草时,曾割断过一只小虫的脖颈,因为这个罪过,所以用吉祥草便可以砍断我的头颅。"王子遵言而行,果然如愿割断了尊者的头颅。

此时,只见殷红的鲜血化为了白色的乳汁,龙树菩萨的头颅吟出了振聋发聩的一段自白:"我今往生极乐刹,将来亦入此身体。"

王子担心头颅会重新复原,便将其扔到了一由旬以外的地方。因为龙树菩萨已成就了金丹术,所以其法体与头颅都化为了顽石。(令人惊讶的是,法体与头颅)不但没有随着时光的流逝而风化,而且因岁月的递增,二者之间的距离也在一步步缩短。等到将来重新复合之时,(复合后的新法体)就会像龙树菩萨住于尘世一般,对众生具有不可估量的利益。

因为大尊者龙树菩萨长久以来获得了登地菩萨的自在成就,才能在布施头颅时,作到临危不惧、欢天喜地。这一切,也是在向世人宣告尊者的得地之相。

《入中论》云:"且如佛子闻求施,思惟彼声所生乐,圣者入灭无彼乐,何况菩萨施一切。"正如在得地之后,布施头颅不但不会有痛苦,而且会生起超胜于比丘一禅等持的欢喜与大乐的说法一样,龙树菩萨已经获得登地果位的成就,是在佛经中已经明示,世人也是有口皆碑的。

其共同部分的示现,是在吉祥山修持长达两百年,地道功德辗转增上,最终获得了共称的七地果位。

在得到一地果位之后,即能获得于一百个世间界中化身为一百位祖师,并同时于一百位佛陀前化为一百尊身体聆听佛法等十二种一百功德。

因为此等功德在获得二地果位之后,更会往上递增。由此可想而知,尊者所拥有的功德也是不可思议的。

关于尊者的不共同示现,在《明炬论》中描述道:"大阿阇黎龙树菩萨在获证真如法义后,于世间界畅演各别自证金刚持之大等持。既拥有超离于人天之安乐,拥有超离于外道、声闻以及缘觉的禅定与等持之安乐,也获得了远离生灭的具有一切殊胜的如来之身。其身见而无厌,并具有十力以及十无畏等佛之功德严饰,前往极乐刹土,以拥有八种功德自在而住于世。"以上内容说明,龙树菩萨此生依靠密集之道,已经现证了双运金刚持的果位。

大圣者龙树菩萨还培养了举不胜举、出类拔萃,对佛陀所宣说的了义不了义之八万四千法门,在以无垢理证善加辨析之后,能够受持与弘扬准确判别佛陀密意旨要的持法意子。其中公认的有四名意子与三名近意子,一共为七名主要弟子。

龙树菩萨的四位意子分别为:亲觐文殊菩萨的释迦莫扎、谒见度母的那嘎博得、获证八地果位的圣天论师、目睹过观音菩萨金颜的玛当嘎巴。三位近意子分别为:佛护论师、清辩论师与马鸣论师。

诸大弟子中不可抗衡、无与伦比的,当数圣天论师。圣天论师(在一生中)撰写了大量无有稍许错谬之垢,如理抉择龙树菩萨密意的显密论典。他依照龙树菩萨的意趣,撰著了阐述引导世人趋入甚深广大道次第之圆满无垢理证之道的《中观四百论》、宣说以密集金刚为主的两种无上道次第之究竟密要的《摄行灯论》以及指不胜屈的其他论典。

圣地印度的智者们,都心悦诚服地将被誉为"龙树阿阇黎父子"的龙树菩萨与圣天论师,共称为一切智智的量士夫。往昔的中观论师们,都将这两位阿阇黎的论著,恭称为"母中观",以作为(一切中观见解的)究竟源泉。

关于释迦莫扎阿阇黎,有这样一种传说:《圆满次第之五次第论》中的前两部分,是龙树菩萨恩准该尊者写成的。虽然尊者的其他论著已经流失,但这位阿阇黎为众多有缘者广弘龙树菩萨善妙主张(的事迹,必将传送千古、流芳百世。)

所谓"那嘎博得",也就是指龙菩提阿阇黎。他依靠龙树菩萨的窍诀,成就了金刚虹身。尊者居于吉祥山等修行处,摄受了无以数计的空行勇士、空行母及有缘人。据尊者的传记记载:在嘎当派前期,这位阿阇黎(化为幻化身),亲自为嘎当派的众多大善知识,传授了大量窍诀与教诫。

大成就者秋多吉[法金刚]曾三番五次与(该尊者)会晤,共同商议有关金刚乘的教言。在四世班禅洛桑却吉坚赞((1567-1662),译言善慧法幢。为四世达赖和五世达赖喇嘛近圆戒师,扎什伦布、色拉、哲蚌三寺寺主。曾与五世达赖商同在固始汗未入西藏、清军未入北京之前,分别遣使沟通关系,为后来格鲁派干预西藏政治创造条件。1645年,受固始汗封为"班禅博克多"称号;1647年,又受清顺治帝封为"金刚上师"名号。后被追认为第四世班禅额尔德尼)为扎什伦布寺和合塔竣工开光之时,龙菩提阿阇黎与大成就者秋多吉双双降临,并肩居于塔顶为佛塔开光,还向班禅洛桑却吉坚赞赐传了窍诀与教诫。该位阿阇黎还撰写了《密集坛城仪轨》、包含《直指三身道用》在内、超凡绝伦的《安立次第》,以及浩如烟海的其他著作。

玛当嘎巴是将龙树菩萨的耳传窍诀,圆满授予大成就者帝洛巴的接力者。此外,尊者还为五湖四海的有缘者鞠躬尽瘁地阐显了甚深妙法。

佛护阿阇黎出生于(印度)南方丹巴拉境内的昂巴则瓦[意即天鹅嬉戏]。趋入佛门后,尊者毅然出家并受持近圆戒。通过废寝忘食地修学三藏四续,终于使他圆满地通达了自他宗派如海般浩瀚宽广的见解。

在依止龙树菩萨足下后,他又如饥似渴地聆听了深广无垠的各种显密要诀。经过黾勉精勤地修习,真实修成了至尊文殊菩萨本尊。以道次第的行持,最终抵达了至高无上的巅峰之位。

为了使佛教能够蓬勃发展,他将龙树菩萨的甚深密意--究竟深奥的缘起之理,以千变万化、不拘形式的生动道理进行揭示,为世人写出了惊世骇俗的《中观根本慧论释》,也即为众人所称道的《佛护中论释》。在所有解释《中论》的论典中,此论如同宝幢之顶般显得极为不同凡响。包括月称菩萨与至尊宗喀巴大师,都异口同声地对其赞不绝口。此外,该阿阇黎还撰写了种类繁多的阐释显密奥义的论典。

清辩论师则是为了昭示甚深中观之道,而特意化现为龙树菩萨之首要弟子形象的。至于这位大圣者是须菩提(也即善现。释迦牟尼佛十大弟子之一,为解空第一)化身的说法,已经是举世公认、无可非议的事实。该阿阇黎为了彰显龙树菩萨之善妙主张,撰写了阐释《中论》含义的《般若灯论》,另外还撰著了五花八门的其他论著。

《般若灯论》的诞生,首创了中观自续派的见解。(提出这种被认为是不究竟见解的原因,)完全是因为龙树菩萨诠释佛陀密意的中观究竟之见极难证达,为了逐步引导所调诸众,给(彼等)提供一种领悟的手段而采用的善巧方便。(该传记中有关马鸣论师的内容遗缺,此处作一补充。马鸣论师,为古印度四大士之一。佛灭度后约六百年,生于西印度。父亲狮子密是大名医,母亲名为宝成。自幼学习婆罗门四吠陀经、四吠陀支、四吠陀节及六业等,又随父学医。信奉异教,精通有常之论,曾驳倒西印度佛教学者,使之该信异教以毁佛法。之后游历至南印度,与龙树菩萨弟子圣天论师辩论内外之宗,终因败负而改信佛教,为龙树师弟弟子,精通内学及诸异教诗韵之学,更名三宝仆从。著《佛本生行传一百八赞》,以忏破佛之业;因马解其语,故号马鸣。另著有《医学八支大论》、《入八之论》、《八支集要自注》等众多著作。)

龙树菩萨住于人间长达六百年之久,在世期间为佛法作出了不可磨灭的贡献。在他一生的前、中、后三个阶段,层出不穷地栽培出了遍布四海的弟子。其中晚年的所有主要持法弟子中,堪称顶饰的当数月称阿阇黎。据往昔的佛教历史记载:在龙树菩萨前往极乐刹土之际,曾感慨万分地说道:"关门弟子乃月称,终结之法说无生。"至于这位尊者[月称菩萨]如何在佛教领域大显身手的情形,下文将详细地为诸位和盘托出。

龙树菩萨在六百年中,忠心耿耿地护持正法。据说,一旦将来其法身与头颅重新拼合以后,尊者还将为瞻部洲众生的利益进一步作出贡献。最终于极净光世界圆证佛果,号智源光如来。

因此,希求修持菩提道次第的诸众,应当至诚祈祷圣者龙树菩萨,严格奉守尊者的教诲:从依止具相善知识,直至获得双运佛果之间,为获取于显密圆满道之定解,以教证理证,而以巨大之精进勇猛不断地修持!

以上文字节选自雍怎意西坚赞撰写的《菩提道次第传承上师传》。
缘起理论
亦称"缘生理论"。是释迦牟尼首创的一种观察、解释主观和客观世界的原则和方法。缘生包含缘灭,即所谓诸法从缘生,诸法从缘灭。"诸法"统摄精神和物质两方面,即思维与存在。缘生的"缘"是指产生思维与存在的内外条件或因素。思维因产生它的条件的出现而出现,因产生它的条件的消失而消失;存在也是如此。这一矛盾运动过程共有四个阶段:生、位、异、灭。每一阶段都受一定(主观的、客观的、或主客观同时的)条件所制约。事物必然在一定的条件成熟时产生;在条件相对稳定状态中存在;随着条件的变化而变化;最后因存在条件的完全破坏而消亡。运动的四个阶段只是运动过程中的质变点;运动在一个阶段与另一个阶段之间,刹那未停,瞬息变易,时刻处于量变的过程中。四阶段有始有终,运动本身无始无终;运动在一个四阶段的结束,又立即在新的条件下开始另一个四阶段的运动。这一思想在一定程度上反映了自然的客观规律。它适用于客观世界,也适用于主观世界,适用于生物界,也适用于非生物界,因而具有一定的唯物辩证因素,但是,原始佛教的小乘缘起说把这一思想着重用于观察主观世界和生物界,只见"人(我)空"(主观世界的生灭矛盾),看不见"法空"(客观世界的生灭矛盾)。

以龙树为代表的大乘佛教继承和改善了小乘佛教的缘起说,对小乘佛教只讲主观世界矛盾的偏向加以纠正,并将主观世界和客观世界同时纳入缘起观察圈;不但要看见人空,也要看见法空。个别小乘学派根据缘起说来分析客观事物, 认识到"事实上"法空。 大乘哲学则从缘起说深入观察事物的本性,直接认识到事物本来在"理论上"就是空。不待分析或法灭之后始见真空;此空即"自性空"、"本来空"。这是大乘缘起说和小乘缘起说的主要区别。基于这一哲学上的区别,大乘和小乘在对待世间(人生)问题上也是截然不同的。小乘哲学把世间和涅盘看作根本对立的,主张逃离世间,远循林泉,独善其身,求取涅盘。大乘哲学则认为,世间与涅盘本来一体,原无二致,故主张不离人间而求解脱。同时还强调以身作则,示教利害,帮助社会生产物质财富,提高众生的精神生活。
二谛中道
又称三谛原理。龙树然发展了大乘的缘起性空说,但不住于空,而是从"空"观"有":不执空以否定有,不执有以排斥空;空在有中,有不离空,空有相摄,是为二谛。龙树又从二谛进一步发展了"中道",构成"空、假、中"三谛原理。龙树在他的主要哲学著作《中论》说:"众因缘生法,我说即是空,亦为是假名,亦是中道义。"在这首颂诗中,第一句是对过去缘起说的继承和肯定,后三句是他赋予缘起说以新内容──空、假、中三谛原理。①空谛。"我说即是空"一句中的"空",并非绝无之空,而是相对于"有"而言。"有"即存在,亦即一切抽象和具体的事物──诸法。诸法赖诸因缘而产生、存在、变化、消亡,本身没有常存不变的主体或自性;没有主体,意味着本来不存在;本来不存在便是"空",或曰"性空"、"自性空"。自性空,谓在理论上当体之空,不需分析便知其空。②假谛。"亦为是假名"一句中的"假"谓假托、假设,即给事物假设名称或概念,故曰"假名"。众缘所生之法,既然理论上本无实体,则只有形式上的存在。这样的存在,虽然随顺世俗,有其名言称谓即概念、范畴等,但都是假设的,并非真实,故曰"假谛"或"俗谛"。③中道或中谛。"亦是中道义"一句中的"中"字,表面意义是"居中",实际的意义是联系"空"与"假"的相即相离的关系而作的全面的辩证观察。缘生之法,本来性空,无有实体,但存假名。因此,若执诸法为实有,固然是错误;若执诸法为空无,连它们的名义上的存在也否认,同样是荒谬。正确的观点是,既不执空而对事物作绝对的否定,亦不执有而对事物作绝对的肯定。这便是"中道义"。

在龙树看来,中道不是折衷主义。因为缘生之法,理论上本无实体,故不能说其为有;诸法尚有假名,形式上仍然存在,故不能说其为空。这是诸法即一切事物本有的特征──诸法的实际。龙树据此而提出的中道观点,如用逻辑模式来表示"空、假、中"三谛有如下四重关系:

①、②表示诸法矛盾的客观存在;③、④表示辩证认识的二重发展。"亦空亦假"是从肯定角度观察:诸法性空,假名为有;知空则不执有,知假则不执无,故得"统一 A"。这是第一层的辩证认识。"非空非假"是从否定角度观察:将空进一步否定,故曰"非空",因为诸法有形式上的假定存在;将假进一步否定,故曰"非假",因为诸法在理论上本无自性,故得"统一B"。这是第二层的辩证认识。第二层认识在哲学上比第一层认识深化。龙树把这深化了的哲理称为"中道"。

"八不"辩证模式 龙树为了使他的中道理论包摄一切、解释一切,在更大的范围内表述中道的普遍意义,特提出"八不"模式。"八不"谓 8个相互对立的命题,亦即4对矛盾。《中论》的开首颂:"不生亦不灭,不常亦不断,不一亦不异,不来亦不出。"在龙树看来,生灭、常断、一异、来去这4对矛盾,是矛盾中的主要矛盾,它们包摄了事物的自身、运动、空间、时间等方面。这 8个命题又是佛教内部一些派别和外道论师所执的主要偏见。龙树认为,这 8种偏见是错误的,必须批判。批判的武器是逻辑的否定模式"不"。"不"字有二义:①事物本身的内在特征是不生不灭、不常不断、不一不异、不来不去;②应按事物的本来面目和本有的特征作如实的观察或规定:不可执生,亦不可执灭;不可执常,亦不可执断;不可执一,亦不可执异;不可执来,亦不可执去。如果这样,便得中道,如模式所示:

常断、一异、来去的模式亦类此。从形式逻辑看,"八不"命题似是一个演绎程序,四句模式似是一个归纳程序。但无论演绎或归纳,对"八不"命题的推论都将得到同一结论:"统一B"的中道。

《中论》全书 500颂,27品,其中有25品以中道原理批驳他宗的宗义。龙树批判他宗的目的在于确立自宗的哲学命题──涅盘实际。龙树在《中论》中说:"无得亦无至,不断亦不常,不生亦不灭,是说名涅盘。"又说:"诸法不可得,灭一切戏论,无人亦无处,佛亦无所说。"这首颂对涅盘实际的无规定性,作了"权宜"的规定:①"不可得"。诸法性空,本无可得,包括生死与涅盘都无可得。②"灭戏论"。涅盘实际,离四句,绝百非;说生不是,说灭不是;说亦生亦灭或非生非灭,依然象隔靴搔痒,抓不到是处。因此,对它说来,语言的叙述,逻辑的推断,皆是言不及旨的戏论。③"佛无所说"涅盘实际是"甚深微妙相",佛陀对此也说不出所以然,只好保持沉默。龙树由此归结说:"涅盘之实际,及与世间际,如是二际者,无毫厘差别。"这样,龙树把中道引入一种只可以意会、不可以言传的唯心论的超验的神秘主义之中。
哲学影响
十三祖迦毗摩罗尊者,华氏国人也。有徒三千,通诸异论。后于马鸣尊者得法,领徒至西印度。彼有太子,名云自在。仰尊者名,请于宫中供养。祖曰:"如来有教,沙门不得亲近国王、大臣权势之家。"太子曰:"今我国城之北,有大山焉。(南印度吉祥山?)山有一石窟,可禅寂于此否?"祖曰:"诺。"即入彼山。行数里,逢一大蟒,祖直向前不顾,蟒盘绕祖身,祖因与授三皈依,蟒听讫而去。祖将至石窟,复有一老人素服而出,合掌问讯。祖曰:"汝何所止?"答曰:"我昔曾为比丘,多乐寂静,有初学比丘数来请益,而我烦于应答,起嗔恨想,命终堕为蟒身,住是窟中,今已千载。适遇尊者,获闻戒法,故来相谢。"祖问曰:"此山更有何人居止?"曰:"北去十里,有大树荫覆五百大龙,其树王名龙树,常为龙众说法,我亦听受耳。"祖遂与徒众诣彼,龙树出迎曰:"深山孤寂,龙蟒所居。大德至尊,何枉神足来至此?"祖曰:"吾非至尊,来访贤者。"龙树默念曰:"此师得决定性,明道眼否?是大圣继真乘否?"祖曰:"汝虽心语,我已意知。但办出家,何用顾虑我是不是圣人?"龙树闻已,悔谢。祖即与度脱,及五百龙众俱授戒。复告之曰:"今以如来大法眼藏,付嘱于汝。谛听偈言:'非隐非显法,说是真实际。悟此隐显法,非愚亦非智'"付法已,即现神变,化火焚身。龙树收五色舍利,建塔焉。即赧王四十六年壬辰岁也。 树菩萨住于人间长达六百年之久,在世期间为佛法作出了不可磨灭的贡献。在他一生的前、中、后三个阶段,栽培出了遍布四海的弟子。其中晚年的所有主要弟子中,堪称顶饰的当数月称。据往昔的佛教历史记载:在龙树菩萨前往极乐刹土之际,曾感慨万分地说道:"关门弟子乃月称,终结之法说无生。"

龙树菩萨在六百年中,兢兢业业地护持正法。据说,一旦将来其法体与头颅重新拼合以后,尊者还将为南瞻部洲众生的利益作出贡献。最终于极净光世界圆证佛果,号智源光如来。

。公元3~4世纪,龙树的哲学思想传至中国,立即在中国佛教思想界引起了强烈的震动,并且很快左右了佛教哲学思想的发展方向。当时盛行的佛教流派如般若宗、涅盘宗,都直接以龙树的学说为理论根据,随后发展起来的三论宗、贤首宗、天台宗、禅宗和密宗,也都渊源于龙树及其学说。三论宗,曾采用龙树的《中论》、《十二门论》和提婆的《百论》作为立宗的根本典籍。龙树的哲学思想,随着中国佛教向邻国传播,在朝鲜、日本、越南的意识形态领域中也产生了持久的影响。龙树的著作传译至中国汉族地区的汉译本,现有20种;传译至藏族地区的藏译本,约有 118种;其中《大智度论》、《十住毗婆沙论》、《中论》、《十二门论》、《回诤论》是他的代表作。
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